ontdek Usa

USA geografie

De aangrenzende Verenigde Staten of de "Lagere 48" (de 48-staten anders dan Alaska en Hawaii) wordt begrensd door de Atlantische Oceaan in het oosten en de Stille Oceaan in het westen, met een groot deel van de bevolking die aan de twee kusten woont. De landgrenzen worden gedeeld met Canada naar het noorden en Mexico naar het zuiden. De VS deelt ook maritieme grenzen met Rusland, CubaEn Bahamas. Als de insulaire gebieden en kleine afgelegen eilanden worden geteld, het Verenigd Koninkrijk, Samoa en Haïti zou ook maritieme grenzen delen.

Het land heeft drie grote bergketens. De Appalachen strekken zich uit van Canada tot de staat Alabama, een paar honderd kilometer ten westen van de Atlantische Oceaan. Ze zijn de oudste van de drie bergketens en zijn bedekt met een diversiteit aan flora en fauna, een dikke luifel van dichte vegetatie. Ze bieden spectaculaire bezienswaardigheden en uitstekende kampeerplekken. De lösslanden van het zuidelijke Midden-Westen en de kalkstenen kliffen en bergen in het zuiden voegen schoonheid toe aan de regio, met weelderige vegetatie die de oppervlakken bedekt van rotswanden die grensrivieren vormen, en mist die prachtige groene bergen en kloven omhult. De Rockies zijn gemiddeld de hoogste in Noord-Amerika, die zich uitstrekken van BC, Canada tot New Mexico, met veel gebieden beschermd als nationale parken. Ze bieden wandelen, kamperen, skiën en bezienswaardigheden, evenals woestijn- en subtropische uitjes in de zuidelijke laaglanden van de regio. De gecombineerde Sierra Nevada- en Cascade-series zijn de jongste. De Sierras strekken zich uit over de 'ruggengraat' van Californië, met sites zoals Lake Tahoe en Yosemite National Park; de Sierras-overgang aan hun noordelijke uiteinde naar de nog jongere vulkanische Cascade Range, met enkele van de hoogste punten in het land.

De Grote Meren bepalen een groot deel van de grens tussen de oostelijke Verenigde Staten en Canada. Meer binnenzeeën dan meren, ze werden gevormd door de druk van gletsjers die zich aan het einde van de laatste ijstijd naar het noorden terugtrokken. De vijf meren beslaan honderden kilometers, grenzend aan de staten Minnesota, Wisconsin, Illinois, Indiana, Michigan, Ohio, Pennsylvania en New York, en hun kusten variëren van ongerepte wildernisgebieden tot industriële "roestgordel" -steden. Ze zijn de op een na grootste zoetwaterlichamen ter wereld, na de poolkappen.

De westelijke delen van de VS zijn ruig en bevatten dorre landschappen, compleet met windvormige woestijnzandduinen zoals White Sands, New Mexico. In Californië is Death Valley de laagste plek op het Amerikaanse vasteland (282 voet onder zeeniveau) en is een van de heetste plaatsen op aarde. Natuurlijke gebieden omvatten uitgestrekte woestijngebieden, onaangeroerd door mensen. Kamperen en wandelen door de majestueuze landschappen van het zuidwesten is een grote vakantietrekking voor veel Amerikanen.

Florida ligt heel laag, met lange witte zandstranden langs beide zijden van de staat. Het tropische klimaat zorgt ervoor dat veel exotische (zowel inheemse als niet-inheemse) planten en dieren kunnen floreren. De Florida Everglades zijn een ongerepte 'rivier van gras', bestaande uit tropische jungles en savanne, de thuisbasis van 20-voet alligators en krokodillen, naast vele andere wezens.

De VS bevat elk bioom op aarde. De VS heeft voor elk wat wils; tropische jungles, subtropische en gematigde savannes, schroeiende woestijnen, mediterrane kustlijnen, bevroren bergtoppen, naaldbossen, stomende subtropische riviersystemen en meer.